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图-160M2两度首飞背后有何玄机

1/15 进入2月以来,有关战略轰炸机的新闻接连不断。就在2月1日,美国空军再度公开了B-21轰炸机的机库渲染图。随着B-21的细节越来越多地被公布,这款在美军轰炸机部队中定位类似F-35的新一代远程轰炸机如期首飞应该没有悬念。仅仅过了两天,俄罗斯的新一代远程战略轰炸机图-160M2也完成了首飞,并于2月6日对外公开了首飞画面。预计这款轰炸机在2027年前将至少装备10架,总订单或将达到50架,这意味着图-160机队的数量届时将得到大幅扩充。

2/15 这个“首飞”乍看有点莫名其妙,因为这架图-160M2其实是在苏联时期未完工的0804号机体的基础上制造完成的,早在2017年11月16日就已下线,2018年1月25日,这架被命名为“米哈伊尔o杰伊涅金”号的图-160M2就已经为普京进行了飞行展示。但结合俄罗斯媒体的报道来看,那次飞行高度很低,仅为300米,持续时间也仅为7分钟,应该被视为一场为普京专门准备的验证飞行,而不是正经的首飞。同样,YF-16原型机在高速滑行时遭遇人机耦合振荡,飞行员直接驾机起飞然后落地,也不被视为是一场正式的首飞。

3/15 作为目前起飞重量最大的轰炸机,图-160基本型的性能并不算落伍。由于在设计时考虑到搭载重达4.5吨的Kh-45大型空射导弹的需求,弹舱长度达11.28米,宽度达1.99米,可以在9A-829-K3旋转挂架上挂载6枚Kh-55或Kh-101巡航导弹,最大载弹量达到可观的40吨,此外还能挂载类似“炸弹之父”这样的大型燃料空气炸弹。而看起来十分邪恶的前辈图-95只能在翼下外挂Kh-101,此时航程会大幅缩水,同时图-95还不具备挂载各种制导或非制导炸弹的能力,只能使用巡航导弹进行作战,使用灵活性远不及“白天鹅”。

4/15 作为一种为高速突防而生的超音速轰炸机,图-160采用了与美国B-1B轰炸机近似的可变后掠翼布局,但是体积比B-1B大了一圈,在速度上更是占据绝对优势,高空最大速度超过2马赫,而B-1B因为进气道取消了调节机构,改为S型雷达吸波屏障,在四台F101发动机的推动下仅能飞到1.25马赫,只能算一种跨音速轰炸机,安装F119发动机的改进计划也因为F119和F-22战斗机的停产而取消。

5/15 虽然外形看起来相近,但进行了大量隐身化改进、进一步提高低空突防速度的B-1B和原来的B-1A和图-160相比,实际上已经走上了另一条技术路线,雷达反射截面积仅为1平方米上下,同时取消核打击能力,成为专职的“炸弹卡车”;而图-160则强调高空高速突防,对敌人实施防区外(核)打击,其在恢复远程巡逻飞行任务后,经常依靠出人意料的高速性能出没在世界各地,与西方空军上演追逐游戏。

6/15 2009年,就在俄罗斯恢复战略轰炸机巡航任务后不久,图-160在遭到挪威F-16AM拦截时,突然加力全开、突破音障迅速逃逸。挂着导弹和副油箱的F-16AM本身也无意紧追不舍,随后被甩开。2018年,两架图-160在访问委内瑞拉期间,在委内瑞拉空军苏-30MK2的掩护下,径直向北进行超音速突防演练,进入了美军在墨西哥湾划设的防空识别区,并一度抵近佛罗里达州。在美军前来拦截的F-22战斗机面前,图-160高达140吨的最大载油量再度发挥了关键作用,再度依靠腿长的优势甩开了天生航程不足的F-22。

7/15 而在2019年,网上再度传出图-160甩掉挪威空军F-35的消息,声称图-160利用加速性能甩掉了F-35。尽管挪威空军再度成为主角,但这条消息最后被俄罗斯媒体证明不过是一条来自中国的“出口转内销”谣言。平心而论,虽然F-35的机动性能屡遭诟病,但加速性能依然优于推重比仅为0.37的图-160。即使对方依靠极速高、航程远的优势摆脱,但此时战斗机也已达到拦截目的,并且能够通过雷达保持长时间的跟踪,还可以通过接力拦截的方式实现不间断的跟踪监视。跟踪类似的超音速大型飞机对西方来说并不困难——“协和”超音速客机唯一一张2马赫速度状态下的飞行照片,正是来自一架英国空军的“狂风”ADV截击机。何况,在需要时截击此类目标并不困难,毕竟轰炸机飞得再快,也很难躲过迎面而来的导弹。

8/15 图-160M2真正的意义,是减缓俄罗斯战略轰炸机部队实力下滑的进程。图-160作为苏联研制的最后一款战略轰炸机,在大推力涡扇发动机、EPU-24钛合金真空电子束焊接设备等方面都打破了美国长期保持的优势。但由于苏联的解体,原定生产100架的图-160最后留在俄罗斯手里的只有16架,并且随着NK-32发动机的停产,相关的零配件供应和维修保障也愈发艰难。因为大修发动机所需的重要零部件的缺乏,俄罗斯的图-160机队一度只有4架能够飞行,在2010-2011年间,俄罗斯只完成了两台NK-32发动机的大修,而要维持图-160机队的正常飞行,每年至少需要提供5台发动机。

9/15 作为图-160M2 的一个重要升级,新的NK-32-02发动机采用了改进的压气机和叶片表面冷却设计,在维持245.1千牛推力的同时降低了耗油率,使图-160M2的航程增加了1650千米,达到13950千米。然而,这款所谓的新发动机早在1987年就已开始研制,直到近年才开始进入生产阶段,有着同样遭遇的还有近年才开始大批量装备于伊尔-476运输机的PS-90发动机,这款所谓的新型大涵道比涡扇发动机同样是一款早在苏联时期就已完成研制的产品。就算这样,这架刚刚完成首飞的图-160M2安装的仍然是早期的NK-32-01发动机。

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