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VT-5坦克何以获得孟加拉的青睐

1/15 近日,孟加拉陆军公布了一段宣传视频,国产VT-5轻型主战坦克的身影赫然出现其中。虽然这段视频中的VT-5坦克拍摄于“装甲与反装甲日”活动期间。但视频中还提到,孟加拉国已采购约44辆,相当于一个团的VT-5主战坦克,并计划进一步增加到140辆。这段视频的发布,也算是官宣国产VT-5主战坦克斩获了首个出口订单。

2/15 在2017年的“装甲与反装甲日”上,VT-5主战坦克进行了机动性能和实弹射击等课目的演示,105毫米炮射导弹直接命中靶心,惊艳的表现让现场观众为之震撼,而当年在场的外宾中,就包括了来自孟加拉的代表。VT-5的成功出口,与它给外宾留下的深刻印象密不可分。

3/15 在2017年亮相的VT-5轻型坦克在外形上与国庆阅兵中亮相的15式轻型坦克有诸多不同,例如在炮塔外形上,相较于15式的楔形前装甲,VT-5的炮塔装甲显得更加方正;其他方面像在观瞄设备上,也与15式存在着许多不同。不过在后来的亮相中我们可以看到,VT-5也开始越来越多的借鉴15式轻型坦克的技术,两者的“夫妻相”也越来越明显。

4/15 可以说,两年多来VT-5坦克的进化主要得益于15式坦克的成功经验以及两款坦克功能模块化的设计思路。举例而言,15式坦克可能有一大一小两种不同型号的车长周视镜,VT-5这款外贸坦克的周视镜又与这两种周视镜均不相同,但两种坦克车长周视镜的基座却是兼容的,因此这两款坦克均可选择3种周视镜中的任意一种进行安装。“黑色高级15式”装备的车长周视镜外形类似法国“勒克莱尔”主战坦克采用的HL-70车长独立周视仪,卖相相当不错。如果客户看上了,只要肯掏钱,一样能抱回家。

5/15 VT-5与15式的亲缘关系还体现在悬挂系统上。悬挂系统布局一直是区分坦克家族的重要手段。“远看炮塔吓死人,近看五对负重轮”说的就是这个道理。VT-5坦克的负重轮布局与15式十分相似,前两对负重轮的间距相对较宽。而当年露面的另一款新轻坦样车的悬挂则与它们有很大区别,6对负重轮的间距较为平均,而且采用了时髦的液气悬挂。而15式和VT-5采用的则是较为常规的扭杆悬挂,而非网上热传的液气悬挂。

6/15 至于在火力系统方面,VT-5与15式轻坦基本一致,都是采用了一门加长身管的105毫米线膛炮,但在国内首次采用了尾舱式自动装弹机,体积也十分紧凑,相比89式自行反坦克炮采用的尾舱式半自动装弹机有了巨大进步。而且VT-5在火控系统性能上有了巨大提升,在央视节目中曾经表演过1500米外的动对动射击并且精确命中靶标,在火控性能上远超大部分第三代主战坦克,相比短停射击都不能保证百分百命中的俄制T-72、T-90主战坦克,VT-5凭借优秀的火控系统能够拥有相当的优势。在机动性能的加持下,这一优势更是会被进一步放大。

7/15 根据公开资料,VT-5轻型主战坦克采用了883马力发动机,在加装全套防护组件时单位功率依然能够达到18马力以上。在33吨的标准体重下,其对地压强仅0.747公斤/平方厘米,在水网稻田环境通行毫无压力,相对于那些个头更大的三代主战坦克,这是一项不可多得的战术优势。孟加拉位于恒河下游,境内最常见的地形正是水网稻田,而且由于孟加拉的经济相对不发达,境内的道路桥梁较少且承重标准普遍不高。因此,火力强大、机动迅猛而又轻巧灵活的VT-5对孟加拉来说,是一款再合适不过的陆军主战装备。

8/15 孟加拉国陆军虽然继承自印巴战争前的巴基斯坦陆军,但是自独立后,中国坦克就一直是孟加拉陆军装甲兵的主力。包括59式和69式坦克以及更新的VT-1(MBT-2000)在内的中国坦克已经在孟加拉服役多年。并经历了一系列的升级改装。目前孟加拉陆军拥有50多辆换装94式加长身管105毫米坦克炮的69-II坦克,还有一百多辆59式坦克以及40多辆VT-1主战坦克。其中部分59式坦克还根据59G的标准进行了升级,换装楔形焊接炮塔以及125毫米主炮,作战效能在“五对轮”里名列前茅。

9/15 虽然与邻国印度和缅甸的装甲部队相比,孟加拉陆军现有的主战坦克在主要性能上不落下风,但孟加拉国土客观环境的限制,使得这些坦克的作战能力难以完全发挥。VT-1坦克战斗全重48吨,59G坦克由于加强了装甲防护和火力性能,战斗全重也在40吨以上,两者的对地压强均在0.9公斤/平方厘米以上,通过性比之VT-5有较大差距。此外,孟加拉与缅甸的边界又遍布着连绵的山地,VT-1坦克还则罢了,以59和69的吨功率想要爬山还是相当困难的。这些客观环境的限制,成为了孟加拉引进VT-5轻型主战坦克的动力。

10/15 与势不两立的印巴关系相比,由于历史因素,孟加拉与装备了大量T-72和T-90主战坦克的印度之间的关系尚算紧密,两国长期保持了频繁的经贸和防务交流,但两国关系尚未达到亲密无间的地步。印度长期有着独霸南亚的野心,特别是莫迪政府上台以来,印度的大国沙文主义倾向更为明显,这让孟加拉不得不防。而且两国围绕孟加拉湾海上油气开采的问题也存在诸多争议。另外,印度由于自身军工体系薄弱,难以向孟加拉提供装备。在这种情况下,引进先进实惠的中国装备,建设一支小而精干的武装力量,应对变幻莫测的周边局势,是孟加拉最现实的选择。

11/15 而在东边,孟加拉和缅甸两国就大量罗兴亚难民的安置问题,目前已经产生了不小矛盾。在缅甸政府军与地方武装的交火中,孟加拉也难免被波及。何况缅甸虽然经历长期制裁,但同样购买了大量中国主战坦克。因此,缅甸陆军仍然是一支不容忽视的力量。目前,缅甸陆军目前装备了大约200辆中国VT-1主战坦克。因此,一旦缅甸就难民问题对孟加拉发难,对于现在的孟加拉军队来说,也不是轻易可以对付的了的。而VT-5的加入,正好可以对东部地区的防御带来极大的增强。

12/15 VT-5喜获首位海外用户固然可喜可贺,但我们也要看到在国际军火市场上,轻型坦克以往的外销成绩一直不理想,VT-5要想打破这一局面需要做出更大的努力。上世纪80年代,美国曾经推出了用于替换M551“谢里登”轻型坦克的AGS计划,AGS计划的两个主要竞争对手分别是食品机械公司的M8AGS和凯迪拉克公司研制的“黄貂鱼”轻型坦克。这两型坦克的设计在当时相当前卫,都采用了105毫米主炮和与同时代主战坦克同级的火控系统。

13/15 但AGS计划的两个竞争者都存在一个致命缺陷,那就是为了迁就利用C-130运输机空运的需求,防护能力极为薄弱,在基础构型下,正面只能抵挡14.5毫米穿甲弹的攻击,侧面只能防御7.62毫米穿甲弹,在战场上形同裸奔。而在加装附加装甲后,虽然达到了可以防御23毫米机炮和RPG-7攻击的要求,但24吨左右的全重却又无法通过C-130空运,这使得技术先进的AGS计划样车成为鸡肋。最终只有泰国陆军订购了106辆“黄貂鱼”轻型坦克。M8AGS则无人问津,只能期待在美军刚提出的“机动防护火力支援载具”计划下涅槃重生。

14/15 与“黄貂鱼”和M8AGS相比,VT-5轻型坦克的防护能力有着明显的优势,在加挂附加装甲和主动防护系统后,VT-5的防护能力已经达到相当可观的程度。虽然未必能防住3BM42这样的“黑色高级炮弹”,但在面对较为老旧的3BM17钢芯穿甲弹的时候,VT-5能有十足的底气,穿甲能力弱于3BM17的各种中口径炮弹就更不必说了。同时VT-5的新型BTA2穿甲弹和炮射导弹在对付T-72等老式坦克时,也有十足的把握。可以说,攻防性能上质的差别,是VT-5与美国前辈们相比最大的优势。因此,对于一些没有空运需求,但对坦克自身机动性要求较高的国家来说,VT-5有着不小的诱惑力。

15/15 在VT-5首次外销孟加拉后,孟加拉陆军的武器装备已经实现了全面的中国化。而且在退役的053H3护卫舰移交孟加拉后,连同之前出口的四艘C13B轻型护卫舰,孟加拉海军也已经实现全面的中国化。虽然孟加拉空军订购了一些俄制米格-29和苏-30SM战斗机,但中国在外贸军机方面也有了像“枭龙”和歼-10CE这样成熟而又高性价比的选择。未来眼见着邻国缅甸的枭龙越买越多,孟加拉又岂能不动心呢?

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