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我军爱不释手的火箭弹缘起何处

1/17 4月12日,官媒曝光了南部战区空军航空兵某旅歼-10C战斗机进行对地攻击实弹实战训练的图片。从图片中可以看出,即使是在精确制导武器已经全面普及的今天,无制导空射火箭依旧是我国空军最主要的对地攻击武器之一。这也难怪网友会调侃说:打了这发火箭弹,你就是自家人了。

2/17 其实不光是中国空军,包括美国空军、俄罗斯空军等世界主要军事强国的航空部队都对空射火箭这种简单、轻便、廉价而又威力巨大的武器情有独钟。在这些传统军事强国中,空射火箭甚至已经走过了百余年的风风雨雨。

3/17 1916年,第一次世界大战中最著名的一次战役——凡尔登战役正在如火如荼的进行。在凡尔登两翼约100公里的位置上,德国人布置了大量的观测气球以掌握协约国部队的动向,这使得协约国在制定和执行战术计划时显得束手束脚。虽然协约国不对曾多次想要破坏这些观测气球,不过由于当时唯一有能力“够到”这些观测气球的仅仅装备了小口径机枪战斗机来说,这些气球还是太坚固了。被机枪打漏气的气球可以方便的被降到地面上加以修补并重新放飞升空。

4/17 不过这些困难并不能难倒一向“天马行空”的法国人。5月22日黎明时分,法军8名飞行员驾驶纽波特双翼战斗机吻别跑道飞向德军布置观测气球的阵地。这8架纽波特双翼战斗机都进行了特殊改造,并装备了法国海军著名发明家伊夫·勒·普伊尔中尉发明的秘密武器——空对空火箭弹。

5/17 这种后来被称为勒·普伊尔火箭的武器实际上相当简陋。其外壳仅由硬纸板制成,头部的鼻锥则是木制的。为了穿透观察气球的外皮,普伊尔还在他的火箭的鼻锥上安装了一个三角形的刀片。此外,为了能够安装在飞机上,普伊尔火箭被固定在了一根长长的四棱木棍上,这也使整个火箭看起来就像一个大号的“窜天猴”。

6/17 在使用时,战斗机需要先爬升到观察气球的上方,并以尽可能大的角度顺风向气球俯冲。在使用飞机原本的机枪瞄具进行简单瞄准后,飞行员可以通过驾驶舱中的按钮击发这些火箭。为了确保火箭能够命中气球,普伊尔火箭选择了依次发射而非齐射的方式进行点火。但这也要求飞行员必须始终把飞机对准目标直到全部火箭发射完毕。

7/17 1916年5月22日凌晨4点50分至51分之间,普伊尔中尉率领的法军战斗机在不到一分钟的时间里击落了德军布置在马斯河右岸的8架侦查气球中的6架。在命中后,普伊尔火箭穿透了这些德军观察气球的表皮并点燃了侦查气球中的氢气,最终使其完全烧毁。

8/17 正如第一次见到隆隆碾过堑壕和铁丝网的坦克时那样,空射火箭对德军的威慑力也远远超过了其战果本身。在勒·普伊尔火箭完成其处女秀后不久,为了避免进一步的损失,德军降下了凡尔登左右两翼的全部观测气球。这为协约国部队后续作战计划的执行提供了有利的条件。此外,由于这次在这次突袭作战中的优良表现,勒·普伊尔火箭也正式成为了协约国部队的制式武器,并先后安装到了十余型作战飞机上。

9/17 不过也就是在同一年,英国人开始批量生产一种名为白金汉Mark VIIB的新型机枪子弹。这种子弹有一个由铜镍制成的外壳,外壳内部填充黄磷,底部由焊料密封。在发射时,子弹底部的焊料会被子弹底火烧融,使子弹内部填充的黄磷逸散到子弹外部并开始燃烧。这意味着其与勒·普伊尔火箭一样,同样拥有点燃德军侦察气球和齐柏林飞艇的能力。这也最终使得方兴未艾的勒·普伊尔火箭被迅速淘汰。

10/17 在一战结束之后,苏联人接过了法国人的接力棒,成为了空射火箭研制的领头羊。上世纪20年代末,苏联设计师朗格马克领导的设计团队开始着手研制两种不同口径的,使用无烟火药推进并且能够爆炸的空射火箭弹。后来,这两种火箭弹发展成为了大名鼎鼎的RS-82系列82毫米空射火箭和RS-132系列132毫米空射火箭。

11/17 为了确保火箭在发射后能够笔直的前进,朗格马克的团队为这两种火箭设计了能够使其产生自旋的,与火箭前进轴线成一定角度布置的发动机喷口。但1930年早期的进行的飞行试射证明,这种线膛炮采用的自旋稳定的方法并不适用于火箭弹。后来,朗格马克的团队又尝试了与航空炸弹相似的环形尾翼稳定器,但结果证明,这种稳定器的稳定效果要比自旋稳定更加差劲。在多次尝试之后,苏联人发现只有飞镖型的尾翼可以满足他们的需求——这一探索也最终奠定了我们今天所看到的空射火箭弹的基本外形。

12/17 30年代早期,苏联人在82毫米火箭上尝试了翼展分别为200毫米、180毫米、140毫米和120毫米的稳定尾翼。在测试中,苏联人发现:如果尾翼翼展太小,其稳定火箭弹的能力也会随之急剧降低。但如果尾翼太大,那么整个火箭的重心也会随之后移,这同样会影响火箭弹的稳定性。在理论上,最好的解决方案为使用尽可能大而薄的尾翼,不过受当时的材料水平所限,这种尾翼很容易在发射后剧烈振动进而被撕裂。所以在反复权衡之下,朗格马克选择了200毫米和300毫米翼展的尾翼分别为82毫米和132毫米火箭进行稳定。

13/17 13. 在1939年的诺门坎战役中,苏联人第一次在实战中使用了RS-82火箭弹并取得了相当大的成功——在1939年8月20日至31日的战斗中,苏联飞行员驾驶5架安装有RO-82火箭发射架的I-16战斗机参加了共计14次空战。在空战中,苏联人使用RS-82火箭弹击落了共计16架日本战斗机和3架日本轰炸机。

14/17 14. 除了用于对空作战以外,RS-82和RS-132火箭更加广泛的用途是用于对地攻击。在火箭弹诞生之前,航空炸弹和机炮是飞机用于对地攻击的主要武器。在这两种武器中,机炮更加精准但威力太小,无法对坚固目标造成有效杀伤。而航空炸弹虽然威力足够大,但难以瞄准,使用效率较低。虽然部分飞机可以使用俯冲投弹的方式提升投弹精度,但这种投弹方式对飞机飞行性能的要求较高,很难大规模普及。

15/17 15. 与这两者相比,火箭弹在威力、精度和适装性方面取得了较好的平衡。这也使其最终成为了飞机的主要“舔地”武器之一。据统计,仅1940年一年,苏联人民弹药委员会工厂就向苏联红军提供了125100枚RS-82火箭弹和31680枚RS-132火箭弹。这些火箭弹有利的提升了苏联空军在苏芬战争期间的对地攻击能力。

16/17 16. 由于RS-82/132系列空射火箭的巨大成功,在稍后爆发的苏联卫国战争中,这两种火箭弹也被改装成了各种不同版本——比如RBS-82和RBS-132穿甲火箭弹和大名鼎鼎的由地面载具发射的喀秋莎火箭炮等等。这些千奇百态的RS-82/132变种也启发了二战中后期各主要参战国空射火箭的“大爆发”。不过受篇幅所限,这一话题,还是容我们以后再谈。

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